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LIÇÃO 19 - OS 144 MIL E A GRANDE MULTIDÃO
Texto Básico: Apocalipse 7:1-10 // Verso Áureo: Apoc. 7:4

INTRODUÇÃO DA LIÇÃO
Vimos no estudo anterior que, a princípio, a salvação foi pregada com exclusividade ao povo judeu. Na verdade, a este povo foi dado o privilégio de representar a Deus e Seu reino e levar a luz, o conhecimento da verdade, a todas as nações. Israel falhou e o Senhor passou a outro povo esta missão, até um tempo determinado. Algumas correntes religiosas afirmam que este número de escolhidos também envolve os gentios convertidos e outras afirmam que o período de assinalamento ainda é futuro. Qual é a verdade a respeito? Fornece a Bíblia uma definição sobre o assunto?

QUESTIONÁRIO
1. Como tem sido definido os 144 mil pelos dispensacionalistas e pelos defensores da Torre de Vigia?
Acreditando que o anticristo assumirá o comando do governo do planeta, após um suposto rapto secreto da Igreja e a retirada do Espírito Santo, afirmam que se levantarão os 144.000, dentre os israelitas naturais e que estes se tornarão poderosos pregadores e haverá um trabalho de evangelismo como nunca houve antes. A Torre de Vigia já advoga que os 144 mil, pequeno rebanho ou congregação - Igreja de Deus, é uma classe de pessoas cujo assinalamento começou no Pentecostes, mas que até hoje ainda existem uns poucos entre os homens e que esta elite vai morar no Céu com Jesus, de onde governará os súditos, a grande multidão, na Terra. Ensina a vinda ou presença de Jesus desde 1914 , época que começou a reinar desde os céus e que ocorreu a ressurreição espiritual ou celestial dos 144 mil selados. Os que vão morrendo, ressuscitam espiritualmente e vão imediatamente ao Céu, juntar-se aos demais. (Estudo Perspicaz das Escrituras, Artigo Ressurreição, Pág. 432,433).

2. Biblicamente, qual era a situação do povo gentio em relação a Deus e Seu povo, a Comunidade de Israel?
Os gentios estavam separados do povo de Deus (Efés. 2:11-14). Eram considerados imundos e não havia um bom relacionamento com os judeus (Atos 10:28; 11:3,18; João 18:28; Mat. 8:8,10). De Israel era tudo: os oráculos divinos (as Escrituras), o culto, os concertos, a lei, as promessas e o próprio Cristo (Rom. 3:1; 9:2-5).

3. Que importantes promessas haviam aos gentios e desde quando começaram a verdadeiramente participar como povo de Deus?
Deus queria que os homens das nações O servissem e recebessem, igualmente, as promessas de Israel (Isaías 55:3-5; 56:3,6,7). O judaísmo, nos dias de Jesus estava decadente. Era mister uma reorganização. Jesus, com Sua morte, estabeleceu um Novo Pacto e reergueu o Tabernáculo de Davi, abrindo espaço aos gentios (Atos 15:7, 14-17; Amós 9:11,12; Rom. 9:25; João 10:16). Ao se mostrarem hostis ao Messias e Sua mensagem, estavam rejeitando a Pedra Angular e abrindo mão de sua exclusividade como arautos da mensagem de Deus (Mat. 21:40-43; I Ped. 2:7-10; Atos 13:46); estavam passando o sacerdócio para as mãos de outro povo.

4. A quem, primeiramente, foi dirigida a pregação do Evangelho e por que?
Era mister, conforme já estudamos, que o pacto fosse feito com o povo de Daniel. A mensagem do Messias, realmente foi anunciada a Israel (Mat. 10:5,6: 15:22-28; Luc. 24:47; Atos 3:26; Rom. 1:16 e 2:9,10) e os que aceitaram a fé iam se multiplicando (Atos 2:41,47; 4:4; 5:14; 6:1,7; 9:31 ). O número de 144 mil israelitas teria ser alcançado, antes do ingresso da grande multidão. Cornélio marcou o início da grande multidão na Igreja.

5. Que sinais distinguem os 144 mil dos participantes da grande multidão?
OS 144 MIL -> A GRANDE MULTIDÃO
São israelitas naturais -> É de todas as nações
Podiam ser contados -> É incontável
São um número fixo -> Ninguém podia contar
Assinalados em tempos de paz -> Salvos em qualquer tempo
São primícias -> Salvos após os 144 mil
São virgens -> Contém povos vindos do paganismo

a) Ao examinar as duas passagens que mencionam os 144 mil, verificamos alguns contrastes entre os dois grupos (Apoc. 7:1-15; 14:1-5). Isto é bom, pois não admite confusão ou mistura de seus participantes. b/c) Enquanto por um lado os 144 mil representam um número limitado de israelitas naturais, a grande multidão é incontável e é formada por pessoas de todas as nações da Terra. d) Os 144 mil foram recrutados em um tempo de paz (os quatro ventos estavam retidos pelos quatro anjos - Apoc. 7:1-3; Atos 9:31) enquanto que a grande multidão não. e) Os 144 mil são primícias, ou seja, primeiros frutos. São formados dos primeiros convertidos dentre os israelitas (Apoc. 14:4). Não é possível se considerar primícias os crentes dentre as nações gentílicas. f) Os 144 mil não se contaminaram com mulheres; são virgens (Apoc. 14:4), isto é, nunca fizeram parte de organizações religiosas fora do judaísmo. Mulher, na Bíblia, pode significar religião ou a Igreja verdadeira ou falsa (II Cor. 11:2; Apoc. 12:1,2,6; 17:1-6). Os gentios sim, vieram de religiões pagãs, eram contaminados.

6. Por que não se pode colocar gentios convertidos entre os cento e quarenta e quatro mil ou confundi-los com os israelitas espirituais?
Dizer que os 144 mil são israelitas espirituais (gentios convertidos) é destruir a comparação feita em Apoc. 7:4,9. Todas as vezes que aparecem gentios e judeus lado a lado, temos que entender literalmente, ou seja, judeu e gentio natural. É o caso de outras passagens onde não tem como dizer que o judeu ali citado é um gentio convertido (Atos 13:45,46; Rom. 1:16; 2:9,10; 3:9; Gál. 3:28).
Conclusão: Os 144 mil representam os primeiros cristãos israelitas naturais.